小孩有肝癌?父母要知道的儿童肝癌源头!

时间:2020-07-04

小孩有肝癌?父母要知道的儿童肝癌源头!
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台湾成人肝癌源自B 型肝炎的比率相当高,早期检验约在百分之九十;不过C 型肝炎出来后,B 型肝炎与肝癌的相关性逐年下降,目前已降到百分之六十多。因此,张美惠也回头到儿童肝癌里去找C 型肝炎证据,但是没有发现什幺重要性,目前根据张美惠手上的数据,儿童肝癌患者仍然百分之百是B 型肝炎带原者,而且他们的母亲带原率,也高达93.6%;相对的,没有发生肝癌的B 型肝炎带原小孩,母亲带原率只有50%,与前者有明显差异。

「所以我们可以发现『母亲为带原者』好像是产生肝癌的原因之一。因为百分之九十多,真的是很高。」张美惠指出,宋瑞楼和陈定信也曾经做过同类型成人肝癌患者母亲的调查,规模较小,只有十来人,因为很多成人罹患肝癌时,母亲已经过世了,因此他们只好找了一些较年轻的病人,得到的母亲带原率是百分之七十多,「也同样支持我们的数据,只是我们的数据更高。因此我认为,这在台湾应该是很重要的事。」

同时,张美惠实验室也研究了病毒DNA 嵌入宿主染色体DNA的频率,发现这些罹患肝癌的孩童,B 型肝炎病毒DNA 单一嵌入肝细胞基因的比率,也较成人高些。「我觉得儿童肝癌是一个很好的材料来源,可以用来研究B 型肝炎病毒致癌的可能机转。因为和成人案例相比,儿童肝癌的潜伏期比较短,而且儿童期所接触的环境致癌因子也比较少。」

其实,最早触动张美惠研究肝癌的源头,是因为研究过程中,曾经出现多个令人黯然神伤的家族性肝癌案例,也就是说,同家族里有两个以上成员罹患肝癌。而且,更奇怪的是,不论发病成员关係是父子、兄弟姊妹或其他,也不论彼此年龄大小,发病的时间通常都很接近。

张美惠举了一个门诊例子。有一家澎湖人送小孩来看诊,不幸证明是肝癌。然后,张美惠照例也安排病童父母接受检查,没想到这才发现父亲竟然也有肝癌;「我们就想,怎幺会这幺不幸!而且那个孩子家里实在很穷啊。我记得后来还拿了点钱给那个妈妈。因为我觉得她实在很不幸,突然一下子,发现先生和一个小孩都得肝癌。」

另外也有一个非常伤感的案例。最先是一个女孩子得肝癌,前后大约一年,她的母亲、舅舅也一个个发病。张美惠禁不住要想:这到底是什幺原因?是不是环境因素也很重要?「我到现在还是奇怪,为什幺他们是同个时间发病?目前没有答案,还是值得探讨。其实,我们临床医师就是从临床发现中,去思考为什幺会有这样的情形,然后去找答案在哪里。」

除了以上两条研究主轴外,张美惠实验室还有另外一条流行病学路线,主要是追蹤肝炎防治的成效,属于长期的研究调查。在这方面,张美惠的时机也选得很好,切入的时间正好赶在全面注射前,因此,她手上拥有一组1984 年的调查数据,可以做为日后成效检验的基準线。

多年来,独自一个人悬在小儿科研究肝病与肝癌,少了同侪的激荡,张美惠如何能维持这幺高昂、有效率的研究步调?心里的感觉又是什幺?

「其实我们小儿科医师要做这些研究,比内科医师还更辛苦吧,因为没有很多同伴,必须自己去想,自己去做。而实际上,我们真的很需要学基础的人给我们一些指导,或是内科医师告诉我们,他们发现了什幺问题,没有解决的又是什幺。」

讲到这里,张美惠不忘一一列举她曾经有过的学习对象,诸如台大的宋瑞楼、陈定信、赖明阳、许辉吉、陈培哲、陈建仁,长庚廖运範,以及阳明大学的罗时成、丁令白、胡承波等人,不论他们给予的是直接或间接协助。

个性如此谦和、好学,不难看出为何孤悬在小儿科的张美惠,还是有办法在肝病领域,走出一条抢眼的路线。

【书籍资讯】
《肝炎圣战》
小孩有肝癌?父母要知道的儿童肝癌源头!
出版日期:2016.10.26

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